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Estados Unidos supera el medio millón muertes por covid

Biden ordenó que las banderas de los edificios del gobierno federal ondearan a media asta durante cinco días.

Estados Unidos superó este lunes las 500 mil muertes por covid-19 y el presidente Joe Biden se aprestaba a conmemorar el sombrío hito con una ceremonia, aunque el avance de la vacunación en el país y el mundo generaba optimismo sobre el fin de la pandemia.

Con la cifra de muertos en Estados Unidos alcanzando el medio millón, Biden ordenó que las banderas de los edificios del gobierno federal ondearan a media asta durante cinco días.

“Más estadounidenses han muerto en esta pandemia que en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam juntas”, dijo Biden en una proclamación.

El mandatario demócrata prevé hablar a la nación desde la Casa Blanca antes de asistir a una ceremonia de encendido de velas y un minuto de silencio con su esposa Jill, junto a la vicepresidenta Kamala Harris y su esposo Doug Emhoff.

A diferencia de su predecesor, el republicano Donald Trump, quien a menudo buscaba minimizar la enfermedad, Biden ha hecho del combate a la pandemia su máxima prioridad.

El presidente advirtió que el número de muertos por covid-19 en Estados Unidos podría ir “muy por encima” de los 600.000.

A pesar de las dramáticas pérdidas, la tendencia en el país, que anunció su primera muerte en febrero del año pasado, es marcadamente a la baja. 

Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la agencia federal de vigilancia de salud pública, dijo que las muertes en Estados Unidos están en su nivel más bajo desde diciembre, con una caída del 39% en el último promedio de siete días de nuevos casos diarios. 

También hubo buenas noticias de un estudio de la Universidad de Edimburgo que halló que las vacunas Pfizer y de AstraZeneca han llevado a una “reducción sustancial” de las admisiones por covid-19 en los hospitales de Escocia.

– Tapabocas hasta 2022 –

En el mundo el número de muertos se acerca a los 2,5 millones. Los países con más muertos después de Estados Unidos eran Brasil, México, India y Reino Unido.

El primer ministro británico Boris Johnson presentó un plan “prudente” y “progresivo” para sacar a Inglaterra del confinamiento impuesto en enero tras una explosión de casos vinculados a una variante del virus identificada en el país. La meta es eliminar todas las restricciones desde el 21 de junio.

En Alemania pese al temor de una tercera ola relacionada con la variante británica, las escuelas reabrieron tras dos meses de clausura.

Aún así, es poco probable que haya una fecha de finalización clara para los riesgos de contagio de un virus fácilmente transmisible. 

El principal asesor médico de Biden, Anthony Fauci, recordó que los estadounidenses podrían tener que usar tapabocas hasta 2022. 

– Reprimir “voces disonantes” –

India, la segunda nación más afectada del mundo en términos de infecciones, cruzó un umbral desolador al registrar su caso número 11 millones.

Nuevas restricciones a las reuniones entraron en vigor en el estado occidental de Maharashtra, donde está la capital financiera del país, Bombay, que ha registrado casi 52.000 muertes desde el inicio de la pandemia. 

El Instituto Serum de la India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, ha instado a otros países a ser “pacientes”, diciendo que se les ha pedido prioridad para atender el mercado interno. 

En la capital, Nueva Delhi, la vendedora de verduras Radhekrishna Negi reflejó el sentir de toda la humanidad cuando declaró a la AFP: “Estoy harta del coronavirus”.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, lamentó que la pandemia esté siendo utilizada por ciertos países, que no mencionó, para reprimir las “voces disonantes” y silenciar a los medios.

– Críticas de la OMS –

Más de 63,1 millones de personas ya recibieron en Estados Unidos las vacunas autorizadas hasta ahora (Pfizer/BioNTech y Moderna), de los cuales 18,8 millones ya recibieron las dos dosis requeridas, según los CDC.  

Estados Unidos podría tener una tercera vacuna autorizada para el final de la semana, la de Johnson & Johnson, sobre la cual un comité debe emitir una opinión consultiva el viernes.

En América Latina, la segunda región del mundo más golpeada por la pandemia después de Europa, Paraguay lanzó su plan de inmunizaciones con la vacuna rusa Sputnik V.

En la Franja de Gaza, el territorio controlado por los islamistas de Hamas desde 2007 y bloqueado por Israel, se iniciaron las vacunaciones con dosis de la Sputnik V.

Australia también comenzó las vacunaciones en medio del escepticismo de muchos. 

Unas 208,2 millones de dosis de vacunas fueron aplicadas hasta ahora en el mundo, según datos oficiales compilados por el proyecto Nuestro Mundo en Cifras, de la Universidad de Oxford.

Pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) criticó a los países ricos por acaparar las vacunas anticovid, impidiendo que lleguen a las naciones más pobres. 

Países como Estados Unidos han contribuido con dinero para adquisiciones para abastecer a los países más desfavorecidos, pero la OMS dijo que los fondos son inútiles si no hay vacunas disponibles. 

“Tener el dinero no significa nada si no puedes usarlo para comprar vacunas”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.